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Portland, Oregon, se prépare pour le rassemblement d'extrême droite et la contre-protection

PORTLAND, Oregon. – La police de Portland se mobilise pour empêcher les affrontements entre des groupes d’extrême droite planifiant un rassemblement ici et les anti-fascistes locaux qui s’y opposent lorsque les guerres de cultures américaines s’infiltrent dans ce havre progressiste.

Le rassemblement de samedi – et la violence qu'il peut engendrer – est une réalité relativement nouvelle dans ce pays, alors qu'une coalition informelle de nationalistes blancs, de suprémacistes blancs et de milices d'extrême droite met l'accent sur la plus grande ville de l'Oregon en tant que remplaçant de tout ce qui lui semble erroné. avec les États-Unis. En tête de liste se trouvent des antifascistes masqués et vêtus de noir qui s’opposent violemment aux manifestants de droite dès leur arrivée en ville.

«C’est Portlandia et, dans l’esprit du public, cela représente tout ce à quoi ces groupes (d’extrême droite) sont opposés», a déclaré Heidi Beirich, directrice du programme Intelligence au Southern Poverty Law Center, qui suit les groupes haineux. "C’est progressiste et encore plus offensant pour eux, ce sont des Blancs progressistes qui devraient être du côté de ces gars-là."

Les groupes savent qu'ils susciteront une réaction fulgurante de la part du soi-disant «antifa» de Portland, dont les membres ont lancé un appel en ligne à leurs partisans pour qu'ils se mobilisent pour «défendre Portland d'une attaque d'extrême droite». Rose City Antifa, de Portland, Le plus ancien groupe antifasciste du pays, affirme que la violence contre les manifestants de droite est «exactement ce qui devrait se passer lorsque l'extrême droite tentera d'envahir notre ville».

Les dirigeants de Portland prévoient une présence importante des forces de l'ordre dans la foulée de rassemblements similaires en juin et l'été dernier, qui ont dégénéré en violences et de récents tirs motivés par la haine à El Paso, au Texas. Aucun des 1 000 policiers de la ville n’aura ce jour de congé et Portland obtiendra l’aide de la police de l’État de l’Oregon et du FBI. Le maire Ted Wheeler a déclaré qu'il pourrait demander au gouverneur Kate Brown, démocrate, d'appeler la garde nationale de l'Oregon.

«Il n’ya pas de gain pour les flics dans une situation comme celle-ci. Il n'y en a tout simplement pas, a déclaré Beirich. "Ce sont des choses difficiles et je ne pense pas que vous puissiez être trop prudent."

Après une confrontation entre les autorités et les manifestants, la police utilise du gaz poivré en groupes multiples, notamment Rose City Antifa, les Proud Boys et d'autres manifestants au centre-ville de Portland.
La police utilise un spray au poivre au cours d'une confrontation entre les autorités et les manifestants à Portland.AP

Les experts qui traquent les milices de droite et les groupes haineux avertissent que le groupe de personnes se rendant à Portland s'est également réuni pour le rassemblement Unite the Right de 2017 à Charlottesville, en Virginie, qui s'est terminé lorsqu'un participant a percuté sa voiture dans une foule de contre-partenaires, tuant une personne et 19 blessés

Le rassemblement est organisé par un membre des Proud Boys, qui a été désigné par le Southern Poverty Law Center comme un groupe de haine. Les autres membres attendus sont notamment les membres de la Garde américaine, les Three Percenters, les Oathkeepers et les Daily Stormers. La Garde américaine est un groupe nationaliste blanc, selon le Southern Poverty Law Center, alors que les Trois pourcent et les gardiens du serment sont des milices extrémistes antigouvernementales. Les Daily Stormers sont des néo-nazis, selon le centre.

L’histoire chargée de Portland avec ses groupes haineux ajoute à la dynamique complexe.

Randy Blazak, principal spécialiste de l'histoire des groupes haineux, estime qu'un grand nombre d'anti-fascistes d'aujourd'hui tirent leur héritage d'activiste d'un groupe qui s'est battu avec les néonazis dans les rues de Portland il y a plusieurs décennies. C'est la même lutte dans une nouvelle ère. dans l'Oregon.

Des suprémacistes blancs ont assassiné un homme éthiopien, Mulugeta Seraw, à Portland en 1988. Dans les années 1990, Portland était connue sous le nom de Skinhead City car elle était le siège de Volksfront, l'un des groupes néo-nazis les plus actifs aux États-Unis. . Pas plus tard qu'en 2007, les néo-nazis ont tenté de se rassembler à Portland pour un festival skinhead de trois jours.

"Quand je regarde ce qui se passe en ce moment, pour moi, c’est une ligne directe avec les années 1980: les batailles entre les skinheads racistes et les skinheads anti-racistes", a déclaré Blazak. "Il s’agit de la dernière version de cette affaire qui existe depuis 30 ans dans cette ville."

Plusieurs groupes, dont Rose City Antifa et les Proud Boys, manifestent au centre-ville de Portland, dans l'Oregon.
AP

La police, quant à elle, a semblé submergée par les forces culturelles en guerre dans leurs rues.

Lors du rassemblement de juin, des membres masqués de l'antifa ont battu un blogueur conservateur nommé Andy Ngo. La vidéo de l'attaque de 30 secondes a attiré l'attention nationale et a ensuite focalisé l'attention sur Portland en tant que nouveau champ de bataille dans une Amérique qui divise.

Le républicain Sens Ted Cruz, du Texas, et Bill Cassidy, de la Louisiane, ont présenté une résolution du Congrès appelant à ce que les antifascistes soient déclarés terroristes nationaux et le président Donald Trump a repris ce thème dans un tweet le mois dernier. La mairie de Portland a été évacuée à deux reprises en raison de menaces à la bombe après les escarmouches du 29 juin et le maire Wheeler a été mis au pilori par des critiques qui ont affirmé à tort qu’il avait ordonné à la police de se retirer alors que des antifascistes s’attaquaient aux manifestants de droite.

«Je ne veux pas un instant que quiconque pense que parce que nous sommes plongés dans cette émission politique, nous-mêmes ou le public avons perdu confiance en la capacité (des agents de police) de faire ce que nous faisons», a déclaré le chef de police Danielle Outlaw, qui est régulièrement chahutée lorsqu'elle quitte l'hôtel de ville par ceux qui ont le sentiment que la police cible les contre-protesteurs pour les arrêter par des manifestants d'extrême droite.

La police a constaté que les violences de juin se limitaient à une petite partie du centre-ville de Portland, malgré trois manifestations différentes d'une durée supérieure à cinq heures et que des centaines de personnes étaient constamment en déplacement. Ils ont également procédé à deux arrestations la semaine dernière lors d’un assaut du 1er mai contre un membre de l’antifa, devenu un cri de ralliement pour l’extrême gauche de la ville.

"Nous serons prêts pour le 17 ici dans le petit Portland, Oregon", a déclaré le maire Wheeler à l'Associated Press. "Mais au bout du compte, la question la plus importante concerne la boussole morale de notre pays et la direction qu’elle pointe."

La chef de la police de Portland, Danielle Outlaw.
La chef de la police de Portland, Danielle Outlaw.AP

Blazak, expert des groupes de haine de l'Oregon, a déclaré qu'il s'inquiétait de la réaction extrême d'un petit groupe de contre-partenaires qui commençait à se retourner contre eux. De nombreux habitants de la ville s'opposent aux rassemblements de la droite, mais n'apprécient pas non plus la réaction violente de l'antifa, qui fournit du fourrage aux médias sociaux pour l'extrême droite.

"L’opposition joue directement entre les mains de la droite droite en s’engageant avec eux de cette manière", a-t-il déclaré.

Joe Biggs, organisateur du rassemblement de samedi, a déclaré que l’attaque de Ngo l’avait décidé à organiser l’événement dans le but de faire déclarer antifa une organisation terroriste nationale. Biggs a déclaré que ceux qui venaient à Portland se sont vus demander de ne pas apporter d'armes ni de se battre, mais qu'ils se défendraient s'ils étaient attaqués.

Biggs a adouci sa rhétorique en ligne après la fusillade à El Paso et a exhorté ses partisans à rester à Portland pour garder la tête froide. Il dit qu’il n’est pas raciste – il a une fille en bas âge avec son épouse guyanaise – mais veut montrer au monde les tactiques violentes de l’antifa.

"Ce groupe d'antifa à Portland doit être exposé pour ce qu'il est", a déclaré Biggs lors d'un entretien téléphonique avec The Associated Press. "Et devine quoi? Ils devraient avoir peur. "

Les habitants de Portland, tous les jours, se sentent toutefois plus frustrés que craintifs par les manifestations qui bloquent leur ville. Une course de 5 km prévue samedi sur le front de mer a été déplacée à la dernière minute pour éviter toute violence et un bar irlandais, institution de la ville, a annulé un événement de boxe amateur rassemblant 500 spectateurs. D’autres entreprises prévoient de fermer l’un des derniers week-ends de la haute saison touristique de la ville.

«Les gens sont nerveux, les gens hésitent à s’approcher de cette zone et je ne les en blâme pas», a déclaré Aaron Montaglione, propriétaire de Terrapin Events, qui organise la course du 5K. "Cela concerne tout le monde."

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